Energía renovable hogareña para aliviar bolsillos

Los equipos que se instalan en el hogar y permiten, además de generar energías limpias y renovables, bajar los costos de electricidad y gas.

Los equipos que se instalan en el hogar y permiten, además de generar energías limpias y renovables, bajar los costos de electricidad y gas.

BAHÍA BLANCA – Los fuertísimos aumentos de los servicios públicos en los últimos meses ha obligado al ciudadano común a empezar a pensar en la forma de contrarrestar esas subas para que no afecten tanto la economía familiar: compra de luces LED, restricción en el uso de calefactores y buscar -urgentemente- nuevas alternativas.

Aquí es donde la tecnología termina pasándonos por arriba: si por unos 1.500 pesos se consiguen cartucheras con cargadores solares para celular, que permiten salir a caminar o andar en bicicleta por el medio del campo sin quedarnos sin señal satelital, ¿cómo no se puede buscar una solución alternativa para la suba de tarifas por no mucho dinero? Esos pequeños gadgets tienen su réplica mayor en equipos que se instalan en el hogar y permiten, además de generar energías limpias y renovables, bajar los temidos números mensuales de las boletas de electricidad y gas.
Sin pensar en las posibles repercusiones que pueda tener la suba del dólar en los precios y en los futuros resúmenes boletas de servicios, contar con un termotanque solar en el sur del país, ocasiona un ahorro de hasta el 80% del gasto anual de gas para calentar agua; y el uso de paneles solares o pequeños aerogeneradores para generar electricidad destinada al consumo propio, permitiría casi no depender del suministro de energía externo.
Por supuesto, los costos de estos equipos no son para nada despreciables y no representan una inversión que se pueda amortizar en el corto plazo, aunque sí en el mediano y largo.

Más allá de las posibilidades que brindará la famosa Ley de Energía Distribuida una vez que sea reglamentada, hace varios años que el campo y el sector residencial urbano vienen invirtiendo en el uso de aerogeneradores pequeños, y paneles y calefones solares para el hogar. Eso sí, el boom de ventas se da normalmente ante un desastre mundial que afecte a la ecología (como la explosión de la planta nuclear en Japón hace algunos años) o la suba de las tarifas.
“Con el precio que tiene hoy el gas ¿cuánto podés tardar en amortizar los 28 mil pesos que cuesta un calefón solar?”, plantean en un comercio bahiense especializado en construcción, herramientas y grifería.

A nivel de pago de tarifas, el ahorro es significativo. Con un calefón solar, en una casa tipo solo se utilizaría el gas que se destina a la cocina y la calefacción. Es más, los especialistas aseguran que entre septiembre y marzo, prácticamente no es necesario usarlo: en pleno verano y debido al sol, el agua puede alcanzar el punto de ebullición.

Otra opción es utilizar sistemas similares para la calefacción del hogar -en casas que cuenten con radiadores o pisos radiantes-, que permiten la circulación de agua caliente. A principios de la semana pasada, el valor de estos equipos rondaba los 300 mil pesos.
En cuanto a la electricidad, la definición de porcentajes de ahorro ya no es tan simple aunque, con la inversión adecuada, se puede llegar a amortizar el 100% de la tarifa y literalmente vivir desenchufado.

Según los vendedores, lo recomendable es ir incorporando la tecnología –léase paneles, aerogeneradores y baterías- por secciones. ¿Cómo es esto? Lo más simple es dividir la casa por pisos o por sectores (habitaciones por un lado, cocina por otro, living por otro, y así), pero mejor sería hacerlo por nivel de consumo, con un circuito para luces y determinados tomacorrientes, otro para aire acondicionado y así sucesivamente.

A comienzos de semana pasada, cuando el dólar aún se mantenía en (tensa) calma, un calefón o termotanque solar se podía adquirir en entre 16 mil y 45 mil pesos, pero después de la corrida cambiaria es más sencillo hablar en moneda estadounidense. Dependiendo del modelo, su capacidad y determinadas características, hay que pensar en desembolsar entre 500 y 1.500 dólares; y para la instalación al menos 4 mil pesos más.

Más allá del volumen de agua que manejen (hay que calcular unos 50 litros diarios por persona), hay calidades y tipos de equipos diferentes, con sus correspondientes pros y contras. Los especialistas recomiendan los presurizados -son más caros, obviamente- porque permiten mantener el agua caliente durante más tiempo y poseen un rendimiento mayor.
Normalmente, estos aparatos se conectan haciendo un bypass entre el tanque de agua y el termotanque o calefón a gas del hogar, bajando así el régimen de consumo de este último: o bien no es necesario que encienda o solo tiene que funcionar un rato porque el agua ya está precalentada.

“Cuando los días son muy fríos y hay poca radiación solar, la temperatura del agua puede llegar a 30 o 32ºC, por lo que es necesario calentarla un poco más”, reconoce un instalador de esta aparatología con amplia experiencia en el sur del país.

Para los lugares donde utilizar gas no es una opción, existen termotanques solares con una resistencia para calentar agua en días nublados o lluvioso. Eso asegura la provisión de agua caliente, pero también un incremento interesante en la factura de electricidad. “Es como dejar una plancha prendida todo el día”, explican.

Seccionando el consumo

En sistemas eléctricos de energías renovables, en muchos lugares se ofrecen kits para abastecer una determinada demanda de potencia. Como ya se dijo, la idea es seccionar el consumo, eligiendo abastecer las luces por un lado, la heladera o la televisión por otro, y el aire acondicionado por otro, a manera de ejemplo; o también utilizar una parte del circuito con recursos renovables y otro directamente conectado a la red domiciliaria.

Hay distintos tipos de equipos para ofrecer, se pueden usar paneles solares conectados a un inyector de red, que a su vez esté conectado a un tomacorriente interno, para que cada vez que salga el sol se inyecte energía; y si esta no se consume, se derivará a una batería”.
Los equipos básicos cuentan con un panel solar, un inversor (para convertir la corriente continua que se genera en alterna, a 200 volts y 50 ciclos) y una batería/acumulador. Para hablar de precios, hay que pensar en por lo menos 50 mil pesos para adquirir un kit destinado a un pequeño consumo; si se le quiere sumar algún artefacto más grande, es necesario desembolsar el doble de dinero. En la parte de iluminación es lo de menos, porque con las lámparas LED o de bajo consumo, no hay que emplear equipos grandes y si se le agrega un televisor, la demanda crece un poco más dependiendo del tiempo que esté encendido. Pero cuando conectamos una heladera o un freezer, hay que darle una mayor autonomía al sistema.

Elecciones con criterio

Al momento de elegir el equipo a instalar, hay que hacer las estimaciones teniendo en cuenta la época crítica de uso -el invierno-, que es cuando será menor la exposición del equipo al sol. En este momento cobran especial protagonismo las baterías, porque tienen que permitir la autonomía necesaria para soportar varios días con mal tiempo y sin posibilidad de recarga. Las de auto, si bien son utilizadas, no permitirán que el sistema funcione mucho tiempo.
Hay distintos valores, pero las de mayor capacidad pueden llegar a costar unos 20 mil pesos. Normalmente tienen una vida útil de 8 años.
“Para que no caiga el voltaje se necesita una batería especial. La de un vehículo está preparada solo para el arranque del motor y el consumo de luces; en cambio, las que se comercializan para instalaciones domiciliarias, soportan el ejercicio de descarga que dan los inversores para pasar la corriente continua a alterna”, aseguran.

Fuente: LA NUEVA / HERNAN GUERCIO